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使用字體動輒侵權,企業如何應對?

2020-05-14   

中國電源產業網

導語:相對較其他作品或商標、專利等知識產權侵權問題,字體侵權問題看似“雞毛蒜皮”,但卻由于字體使用的普遍性等原因,成為了各個行業的公司甚至個人都有可能遇見的難題。

      相對較其他作品或商標、專利等知識產權侵權問題,字體侵權問題看似“雞毛蒜皮”,但卻由于字體使用的普遍性等原因,成為了各個行業的公司甚至個人都有可能遇見的難題。
      近年來,隨著權利意識的提高,字體權利人“公函警告”“律師函警告”的現象越來越常見,甚至有不少字庫公司成立了追責團隊,專門打擊未經授權使用字體的行為。
      字體侵權糾紛會涉及什么法律問題?認定侵權的標準是什么?判賠情況如何?又要如何防范和應對呢?本期文章,筆者就與大家探討一下字體侵權的問題。

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1

字體侵權,侵的是什么權?

      許多人在收到權利人的通知時,會覺得一頭霧水:字體也能侵權?
      要了解字體侵權的法律依據,就要從字體的法律性質說起。字體主要涉及兩個概念:
      1.  單字
     《著作權法實施條例》第四條第(八)項規定:美術作品,是指繪畫、書法、雕塑等以線條、色彩或者其他方式構成的有審美意義的平面或者立體的造型藝術作品。
      對于單個字體而言,字體的設計和獨特的美感體現了創作者的勞動,單字具有足夠的獨創性的,可以被認定為著作權法規定的美術作品,進而得到保護。
      法院很早就采取了上述觀點,例如在“濰坊文星公司與北大方正公司侵權糾紛案”中,法院認為:字體的字型是由線條構成的具有一定審美意義的書法藝術,符合著作權法規定的美術作品的條件。
      因此,涉案的單字是否具有足夠的獨創性,成為了字體侵權糾紛中最常見的爭議焦點,而這個問題沒有明確的標準,需要結合個案進行判斷。例如,在“北京漢儀與青蛙王子公司等侵害著作權糾紛案”中,法院指出:如筆畫單一或較少的漢字〔如一、二、三、五、十等字),在進行美術字的創作設計時,筆畫特征的創作空間非常有限,其筆畫特征與現有公知的其他美術字書體相比,很難具有區別性特征的獨創性。
      因此,如果涉案單字沒有體現出一定的美學價值取向和選擇,與現有公知領域中其他相關美術字體相比不具有顯著的區別特征的,則有可能不構成美術作品。

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(電影《九層妖塔》曾因侵權使用7個漢字,被判賠償14萬元)
      2.  字庫
      從使用者直觀的角度而言,例如在Word等軟件中,每選擇一種字體,輸出的文字的樣式就會有所區別,這實際上就是在使用不同的字庫。那么,字庫是否屬于計算機軟件,進而能得到著作權法的保護呢?
      司法實踐早年對此存在爭議,有法院認可字庫為計算機軟件,也有法院認為,字庫無著作權,還有法院認為,字庫不屬于計算機軟件,但屬于美術作品。
      但近年來,法院已經逐漸傾向于認定字庫為計算機軟件,可受到著作權的保護。例如最高人民法院在“方正電子有限公司與暴雪公司等侵犯著作權糾紛案”中的一錘定音:“訴爭字庫中的字體文件的功能是支持相關字體字型的顯示和輸出,其內容是字型輪廓構建指令及相關數據與字型輪廓動態調整數據指令代碼的結合,其經特定軟件調用后產生運行結果,屬于計算機系統軟件的一種,應當認定其是為了得到可在計算機及相關電子設備的輸出裝置中顯示相關字體字型而制作的由計算機執行的代碼化指令序列,因此其屬于計算機軟件保護條例第三條第       (一)項規定的計算機程序,屬于著作權法意義上的作品?!?/section>
      需要指出的是,單字與字庫整體的作品性質并不矛盾,字庫整體被認定為計算機軟件的,其中單個字體的可版權性并不會因此而喪失,符合較高獨特審美的獨創性標準的單字仍應認為美術作品。這一點在“北京漢儀與青蛙王子公司等侵害著作權糾紛案”的法院判決中得到了充分的闡述。

      2

未經授權的使用就是侵權嗎?侵權要賠多少?

      在判斷是否構成侵權時,首先要看使用的單字或字庫是否構成作品。如第一部分所述,例如在未經授權使用單字時,涉案單字的獨創性不足、不足以構成美術作品的,則一般不會構成侵權。
      其次,未經授權的使用也不一定都會構成侵權?!胺秸九c寶潔公司等著作權侵權糾紛案”[5] 就是一個很好的例子。
      在這個案件中,方正公司起訴寶潔公司,認為寶潔公司未經方正公司的書面授權,使用其享有權利的倩體字“飄柔”作為文字商標,該行為侵害了方正公司對倩體字庫和單字的著作權。
      寶潔公司抗辯稱,被控侵權產品上使用的“飄柔”二字系由寶潔公司委托NICE公司采用正版的方正倩體字庫產品設計而成。NICE公司已經合法購買了倩體字庫的使用權,有權使用倩體字庫產品中的具體單字進行廣告設計,并將其設計成果許可給寶潔公司進行后續的復制、發行。

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      法院認為:寶潔公司所使用的“飄柔”系NICE公司利用正版方正字庫設計的結果。NICE公司已經向方正公司支付過一次費用。方正公司應當預見到購買者會將其軟件用于商業用途,它不能對NICE公司合法運行字庫產生的結果再加以控制。也就是說,方正公司已經默示許可NICE公司使用倩體字庫產品中的具體單字進行廣告設計,并將其設計成果許可客戶進行后續的復制、發行……屬于合理期待的使用行為。
      而對于法院認定構成侵權的情況,賠償數額一般是多少呢?曾有人對55個字體侵權相關案例進行分析,發現在37個一審勝訴案例中,除了方正與暴雪公司之間的軟件著作權案的判決金額為140萬元外,其余的單字字體侵權案件的判決金額從2千到5萬不等,具體金額分布如下:

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(數據及圖片來源:《字體侵權訴訟司法實務現狀及未來預測》,發布于微信公眾號“知產力”,作者為馮建坤)
      可以看到,整體而言,字體侵權的賠償數額其實并不高。法院通常會參考權利人許可給其他第三方商業使用涉案字體/字庫的費率、侵權方式、使用數量、使用范圍、在產品或服務中的產生的作用、主觀過錯等因素,綜合確定賠償數額。
      當然,根據我們團隊處理相關糾紛的經驗,出于訴訟成本、時間和精力等因素的考慮,很多公司都不會通過訴訟解決字體侵權糾紛,而是會在獲悉權利主張后與權利人協商解決。此時,法院通常的判賠情況也會成為雙方協商時的重要參考因素。

3

如何避免掉入字體侵權“坑”?

      在日常的工作和生活中,我們已經習慣了使用電腦中自帶的字體,即使想要使用其他字體,也能在網絡上找到很多聲稱免費下載的字體。但是對于商業性使用的行為,則要多加注意,避免掉入字體侵權的“大坑”:
      1. 警惕“公有領域”和“免費”的誤區
      我們平時最常見的、辦公軟件里的字體,并不一定都已經進入了公有領域,可以隨意使用;許多“免費”字體也只是對非商業性的使用免費,針對制作廣告、拍攝電影等商業使用的行為,則需要另行付費。
      例如“微軟雅黑”是很多系統的自帶字體,但其權利人為方正公司,商用需要付費,這讓很多人都大呼意外,#微軟雅黑竟然不是免費字體#的話題也一度登上熱搜。事實上,根據方正字體官網的說明,除了方正黑體、方正書宋、方正仿宋和方正楷體四種字體之外,使用其他方正字體進行商業發布行為,都需要另行支付費用。

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(方正字庫官網的“商業發布”授權價格說明)
      2. 不要輕信商家或平臺的承諾
      現在有很多提供各類字體的字體網站甚至淘寶賣家,都能免費或者以低廉的價格提供大量字體,并且宣傳“版權明確”“可放心大膽商用”。但這些平臺或商家中,真正獲得了權利人授權的,可以說是其中的極少數。而萬一被權利人追究責任,購買者也很難向這些平臺或商家追責,只能自己承受損失。
      3. 以官方網站作為參考
      目前,很多規模較大的字體公司都已經建立了官方網站,許多字體的許可使用方式、價格等信息都相對公開。不確定某款字體是否可以使用時,可以搜索相關公司官網,查看其中是否有關于授權的說明。字體侵權糾紛        可大可小,在日常的經營行為中,企業要謹慎使用字體,避免不必要的麻煩。尤其是商標、產品裝潢等方面的使用,要更加注意字體的獨創性和授權問題,否則對企業正常經營造成的影響也相對更大。

      在知識產權意識逐步提高的背景下,尊重他人的勞動成果自然是應有之義。但值得注意的是,個別公司事先不明確注明收費并公布收費標準、事后打著版權保護的幌子做起生意、甚至“強買強賣”的行為,也引起了許多人的不滿。如此看來,字體版權的規范發展,要以各方的利益平衡為目標,既要達到促進字體使用者與字庫開發者實現交易的目標,又要避免給字體使用者造成不合理的負擔。



編輯:電源協會知產糾紛公共服務工作站

來源:陳冠琪

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